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Medioambiente

Evaluación del futuro de la contaminación por plástico

Evaluación del futuro de la contaminación por plástico
10 Ene
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La revista Science lleva a su portada la contaminación por plástico y los posibles escenarios de su reducción. 

La revista Science lleva a su portada la contaminación por plástico. Entre otros contenidos interesantes destaca el artículo Evaluating scenarios toward zero plastic pollution, en el que se analizan distintos escenarios de reducción de la contaminación plástica.

 

LA CONTAMINACIÓN DEL PLÁSTICO EN NUESTRO PLANETA

A día de hoy, la contaminación plástica se puede encontrar de manera ubicua en nuestro planeta: océanos, ríos, lagos, suelos, sedimentos, animales y atmósfera. Todo eso sin olvidar que la producción, recolección y vertido de residuos de plástico es una de las principales fuentes de gases de efecto invernadero.

 

 

EL PROBLEMA DE LOS PLÁSTICOS DE UN SOLO USO

Los plásticos de un solo uso en los que se basa el modelo de consumo de usar y tirar agravan el problema. Pese a las campañas al respecto, los sistemas de gestión no tienen capacidad suficiente para reciclar o eliminar todos los residuos plásticos.

 

NO HAY UNA SOLUCIÓN CLARA AL PROBLEMA

No obstante la gravedad del problema, seguimos sin estrategias basadas en la evidencia que incluyan intervenciones prácticas y medibles que contribuyan a la reducción de la contaminación por plásticos.

 

EL PAPEL DE LOS INVESTIGADORES ES CLAVE

Sobre este escenario, los investigadores utilizan un modelo para estudiar los flujos en la cadena de valor de la gestión municipal de residuos de plástico solido y las fuentes de microplásticos, de modo que pueden estimar la emisión de plástico al entorno y evaluar los costes de distintos escenarios basados en varios tipos de intervenciones. Como ocurre en otros estudios, los investigadores destacan las dificultades de obtener datos adecuados de producción y manejo de residuos.

 

LOS DISTINTOS ESCENARIOS QUE NOS ENCONTRAMOS

1. Business As Usual (BAU), el escenario en el que todo sigue igual hasta 2040. Se utiliza como base para comparar las estrategias de intervención alternativas. Este supuesto multiplicaría por 2,6 la llegada anual de plásticos y microplásticos desde tierra a los sistemas acuáticos y por 2,8 la contaminación plástica retenida en los sistemas terrestres.

2. Current Commitments (CCS), el escenario en el que se apliquen adecuadamente las políticas aprobadas en la normativa vigente, como la prohibición de determinados plásticos de un solo uso.

La reducción para 2040 sería de un 6,6% en la contaminación por plástico en el medio acuático y de un 7,7% en los ecosistemas terrestres.

3. Collect and Dispose (CDS), el escenario en el que se mejoren la recogida y el depósito de los residuos.

4. Recycling (RES), el escenario en el que se mejore el reciclaje de los residuos.

5. Reduction and Substitution (RSS), el escenario en el que se reduzca la producción y se favorezca la sustitución de los plásticos. 

Estos 3 escenarios pueden conseguir reducciones importantes de la contaminación por plástico pero ni las intervenciones preconsumo ni las postconsumo por si mismas son suficientes para resolver el problema.

 

 

6. System Change (SCS), el escenario en el que se llegue a un cambio de sistema donde todas las precedentes intervenciones se lleven a cabo

  • Reducir la cantidad de plástico en el sistema
  • Sustituir plásticos con materiales y sistemas de distribución alternativos
  • Diseñar para reciclar
  • Incrementar la capacidad de recogida
  • Mejorar la capacidad de clasificación y reciclaje mecánico
  • Reducir el abandono posterior a la recogida
  • Disminuir el comercio de residuos

 

 

LA URGENCIA DE MEJORAR LA GESTIÓN DE LOS RESIDUOS

Los resultados del estudio destacan la urgente necesidad de mejorar los sistemas de gestión de residuos reduciendo la cantidad de plásticos que no se recogen, clasifican, reciclan o depositan adecuadamente.

En este sentido se destaca como dificultades para el reciclaje la diversidad de tipos de polímeros y la necesidad de encontrar soluciones viables económicamente para gestionar efectivamente los plásticos flexibles, desatendidos por sistemas de clasificación centrados en plásticos rígidos que se recogen y clasifican más fácilmente.

El estudio concluye que el 78% del problema de la contaminación por plástico se podría resolver para 2040 utilizando el conocimiento y las tecnologías actuales. Este escenario generaría, adicionalmente, una reducción del 18% en el coste de los sistemas de gestión de residuos. A pesar de todo, sin innovaciones que lo eviten y un mayor compromiso de todas las partes implicadas, ese 78% de reducción –en el mejor de los escenarios estudiados- seguiría implicando una acumulación masiva de plástico en el medio ambiente.

 

La prevención sigue siendo clave, ya que el plástico que no se fabrica es el que menos contamina, pero estamos muy lejos de un escenario en el que la humanidad consiga vivir sin plástico de usar y tirar.

 

LA IMPORTANCIA DE LAS PEQUEÑAS ACCIONES

A pesar de ello nuestras decisiones cotidianas son clave, tener presente cómo afecta el plástico a nuestra salud y a la del planeta que compartimos es importante a la hora de decidirnos por las distintas opciones a nuestro alcance.

 

Adaptado desde Evaluating scenarios toward zero plastic pollution (Science)

y Productor de Sostenibilidad (blog)